Date of Award

Spring 2019

Document Type

Thesis

Degree Name

Master of Arts (MA)

Department

Sociology/Criminal Justice

Program/Concentration

Applied Sociology

Committee Director

Sylwia Piatkowska

Committee Member

Randy Gainey

Committee Member

Brian Payne

Abstract

The modern American Dream says that anyone can be successful if they obtain higher education. Unfortunately, this system does not always meet the needs of our increasingly diverse society. Hispanic immigrant students face a hardship in pursuit of their education and career aspirations because many of them experience acculturation related stresses. This study seeks to investigate the role that acculturation plays in the career aspirations and educational aspirations and expectations of Hispanic students. I go beyond the current literature by exploring how acculturation is a significant factor in determining educational and career aspirations. Specifically, I examine whether different levels of acculturation influence Hispanic students’ achievement towards their educational and occupational dreams. The studies exploring acculturation and aspirations often lack a theoretical perspective by way of reporting the effects without investigating the root of these issues. To fill in this gap, Schumann’s Acculturation theory is utilized in this study. Results from multivariate regression analyses suggests that language proficiency is the most important component in acculturation and that attitudinal familism is a protective factor, meaning that family support is valuable in achieving their goals. Based on these findings, politicians and policymakers should take an increased interest into the immigrant populations and provide them with the tools to improve their communication skills as well as provide them with a more welcoming environment, especially in places such as schools, when the immigrant populations are the most vulnerable.

Comments

Title (Spanish)

Aculturación: ¿Amigo o Enemigo de las Aspiraciones de Carrera y las Aspiraciones y Expectativas Educativas de los Jóvenes Hispanos?

Abstract (Spanish)

El Sueño Americano moderno dice que cualquiera puede tener éxito si obtiene más educación. Desafortunadamente, este sistema no siempre satisface las necesidades de nuestra sociedad que es cada vez más diversa. Los estudiantes inmigrantes hispanos enfrentan dificultades para seguir con su educación y sus aspiraciones de carrera porque muchos de ellos tienen tensiones relacionadas con la aculturación. Este estudio investiga el papel que juega la aculturación en las aspiraciones profesionales y las aspiraciones y expectativas educativas de los estudiantes hispanos. Voy más allá de la literatura actual explorando cómo la aculturación es un factor importante para determinar las aspiraciones educativas y profesionales. Específicamente, examino si los diferentes niveles de aculturación influyen los logros de los estudiantes hispanos hacia sus sueños educativos y ocupacionales. Los estudios que exploran la aculturación y las aspiraciones a menudo carecen de una perspectiva teórica para informar los efectos sin investigar la raíz de estas cuestiones. Para llenar este vacío, la teoría de Aculturación de Schumann se utiliza en este estudio. Los resultados de los análisis de regresión multivariable sugieren que ser proficiente en el idioma es el componente más importante en la aculturación y que el familismo actitudinal es un factor protector, lo que significa que el apoyo familiar es valioso para lograr sus objetivos. Sobre la base de estos hallazgos, los políticos y los encargados de formular políticas deberían interesarse más en las poblaciones inmigrantes y proporcionarles las herramientas para mejorar sus habilidades de comunicación como además de brindarles un ambiente más acogedor, especialmente en lugares como escuelas, cuando las poblaciones inmigrantes son las más vulnerables.


DOI

10.25777/mh1e-0996

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